이경미(b.1977)

고전에 대한 주관적 각주 혹은 정보과잉
< Then & Now; New Vertical Painting- Durer’s Apocalypse>
계몽시대 예술사가들에 의해 미술사내에서 화석처럼 여겨지던 북유럽 르네상스의 대가인 뒤러(Albrecht Durer)”의 초기작 “묵시록 연작 (Apocalypse with Pictures,1498)”을 독일 다름슈타트에 위치한 헤센주립 자연사박물관의 특별전(2016)에서 처음으로 마주하였을 때, 유년시절 백과사전의 파편화된 색인을 통하여 퍼즐 맞추듯 세계를 이해하던 나는, 백과사전 속 흑백사진으로만 보던 불을 직접 만진 것처럼, 청년 뒤러의 열기에 심장을 댄 듯 놀랐다. 또한 직업인으로서의 작가의 입장에 더하여 나 스스로가 여전히 르네상스적 인문주의에 경도 되어있음을 절실히 느끼게 되었다.
십수 년 전부터 급속히 진행된 세계화로 인해 새로운 중세의 도래를 움베르트 에코가 주장했던 것이 떠오르며, 수많은 나만의 각주들이 그 현장에서 그림아래로 주르륵 달리는 기분이었다. 오랜 전설이 되어 화석처럼 박물관에만 존재하는 “인본주의”와 “진리”라는 타이틀과 탐사의 열기가 사그라진 황무지의 달처럼 효용가치를 상실한 “절대 이성”등도 당대의 우리가 너무 많은 정보의 엽맥을 쫓다가 목적지를 상실하여 빛을 잃은 듯 모든 것이 무의미하게 느껴졌다. 내가 속한 원의 안과 그 원의 바깥만을 생각하면 되는 서양인들 속에서 세계사에서 타자로 밀려난 무기력과 파편화의 시대를 살아가는 동양 여성작가에게 시대적, 문화적, 지역적, 사회적 간극이 무척 큰 이 당돌한 역작과의 조우는 어떤 형태로든 연구해볼만 한 가치가 있었다. 또한 포스트모더니즘마저 구태가 되어버려 낭만이 몹시도 필요한 작금의 고국시민들과 공유할 만한 이유가 충분하다고 당위했다. 시작과 달리 중도에 고국으로 귀국하게 되어 급작스러운 의미의 변화가 생기기는 했지만, 이것은 결국 나의 독일 견문록 혹은, 정확한 작가이자 개인으로서의 좌표찍기행위에 비견될 수 있겠다.

독일에서 체류하던 3년여의 시간은 현지의 잡지를 파편적으로 배열하여 상징화 하였고, 직전 7년의 미국생활은 신대륙의 가볍고 열정적인 문화를 상징하는 만화적 이미지들을 마지막 레이어로 따와서 구성하였다. 뒤러의 오마쥬이기도 한 이 작업의 귀결은 결국 화가는 이야기를 전달하는 사람이고 전달의 형식이 시각적, 조형적 형태를 띄고 있으며 다른 표현 매체로는 대체될 수 없는 저만의 체화된 무언가를 창작해내는 사람이라는 것이다. 중동의 성경이야기와 이탈리아의 풍성한 인물표현, 독일의 지역풍경들이 뒤러의 뛰어난 구성력으로 재탄생한 당대의 블록버스터 원화를 바탕으로 하여, 나를 위한 구성을 구조적 레이어로 올리고 또 나를 포함한 다양한 층위의 동시대를 흩뿌려 담고자 하였다.
조형의 모든 요소도 정보의 원소들로 치환될 수 있다. 현대인인 나와 우리는 정보의 원소를 끊임없이 포개는 방식을 통하여, 과잉 정보들이 직조해낸 무작위의 매핑을 분석은 뒤로 미룬 채, 즉자적이며 즉흥적으로만 받아들이는 듯하다. 어린시절부터 질병처럼 느껴지던, 정보를 직렬로 꿰지 못하고 병렬로만 나열하며 습득하던 나의 증상들이 요즈음은 시대의 징후처럼 진단되어진다.
이러한 정보의 배열과 편집방식이 솔직한 나의 체험이자 모양이며, 이 새로운 시리즈에 구현된 난삽한 구성형식이 굳이 말하자면 나의 추출된 조형 방식이라 할 수 있겠다. 그러한 구성속에는 백과사전처럼 다양한 항목들의 지점들을 잇고자 하는 나의 노력이 들어있다. 이런 정보와 오류의 범람속에서도 우리 모두는 꿈을 놓고 싶지 않은 것이다. 여전히 매끈하고 아름답고 유려한 진리의 세계, 이데아의 세계를 꿈꾸며 그 곳에 다다르고자 하는 열망 같은 것, 그것이 영원한 점근적 접근일 뿐 궁극의 접점에는 다다르지 못하리라는 것을 우리 모두가 알지만 그럼에도 불구하고 끊임없이 이해하고 수렴해보려 노력하는 것이다. 이 새로운 시리즈를 포함하여 나에게 예술 활동이란, 그 형식이 어떠한 모양으로 변화하든 간에, 영원히 지속되는 애잔한 노력의 집합이라 할 수 있겠다.
이경미

Subjective footage on the classic or an overflow of information
< Then & Now; New Vertical Painting- Durer’s Apocalypse>
When I first saw Albrecht Durer’s the great German Renaissance artist, early work “Apocalypse with Pictures, 1498” at a special exhibition held at Hessisches Landesmuseum in Darmstadt, Germany. I could feel the passion of young Durer like piercing my heart as if I touched the burning fire first time in my life and immediately recalled my childhood viewing the world only from the perspective of encyclopedia, black and white and fragmented information like pieces of a jigsaw puzzle. Moreover, I realized I am still greatly in awe of Renaissance humanism.
My imaginary footnotes were indexed and scribbled under his woodcuts, reminded me of neo-medievalism from Umberto Eco influenced by the radical globalization over the past decades. It seems to me we have lost sight of our destination by imprudently pursuing a large amount of information whilst ignoring the essence of it. And terms like “humanism” and “truth” have become antiquated words that are more akin to the fossils in a museum and “absolute rationality” has also lost its value like a barren surface of the Moon absent of the excitement of exploration.
The research of the masterpieces of “Durer” seemed worthwhile to me because it caused me, as female Asian artist who lives in the era of frustration and the fragmented society and becomes the others involuntarily in history by the Western with a dualistic view of “us” ? those in the inner circle ? versus “others” ? those outside of one’s inner circle ?, an incredible generational, cultural, geographical and societal gap. Furthermore, I felt there is enough reasons for me to share this study with people in my homeland where appears to be in the desperate need of romanticism when Postmodernism has become old-fashioned. An unexpected return to Korea during the research in Germany has somewhat changed the meaning of the study, however it was eventually my Travel in Germany or plotting myself on the coordinates both as an artist and individual.

I have captured my three years in Germany from strips of local German magazines and my preceding seven years in the US with cartoon images, symbolizing the light yet passionate New World, as last layer of my works in the form of Collage. The conclusion of the work as an homage to Durer is that an artist should create the story in a visual and formative representation and, I believe, it is the job of an artist to create a visual form that uniquely embodies their own story.
Based on Durer’s original images, the blockbuster of his time, recreated with composition of the Biblical stories, Apocalypse?of?St.?John, in the form of the expressive figurative art of Italy and German landscape, I want to add my own structural layers and sprinkle the various layers of contemporary society including myself.
The fundamental elements of any form or sculpture can be substituted by a corresponding informational element. The modern being is bombarded by a continuous stream of information and data, and this deluge is causing us to just accept everything at its face value instead of finding the time to critically analyze and map it. I always had difficulty processing information serially, instead took information better in parallel. When I was younger, this felt like an illness unique to me, but nowadays it feels like a symptom of modern society.
Hence, my new series can be a considered my own way of composing, editing, arranging and mapping my experiences into a structural form. In this form, much like an encyclopedia which collects various topics, I have tried to connect my diverse experiences in the multiple layers of my work. Even in the chaos of a flood of information, some true some not, we do not wish to give up our dreams. We continue to dream of a world of truth and an ideal society though we know we may never reach the ultimate destination, no more than an eternal approach. However, we strive to understand and converge to Idea. My art including this new series, it may continue to change to any other form, is the holistic and everlasting approach towards ideals.
KyoungMi Lee

이경미, NanaAstro Sitting, 2019, Hand painted on Resin casting, 24x22x21cm
이경미, Nana Astro-Ready set go!, 2021, oil on shaped panel, 82x70x4cm
이경미, I Love You in green, 2021, oil on constructed birch panel, 105x105x13cm
이경미, Four angels holding back the winds, and the marking of the elect, 2016-2019, Oil on Canvas & Constructed Birch Panel, 121x156x8cm

이경미 Lee Kyoungmi (b. 1977 ~, San Francisco, Seoul)

Lives and Works in San Francisco and Seoul

Education

2006 M.F.A., Hong-Ik University, Painting, Seoul, Korea
2004 B.F.A., Hong-Ik University, Painting, Seoul, Korea
2000 B.F.A., Hong-Ik University, Printmaking, Seoul, Korea

Solo Exhibitions

2020 One Day At A Time, Liang Project, Shanghai, China
 You will never work alone, Art ChoSun’s Atlier project, open studio in artist’s studio, Yong In, Korea
Hol;Yeonhee, Qpicker x kyoungmi lee, 12spaces in Yeonhee dong, Seoul, korea
2019 THEN & NOW; New Vertical Painting- Durer’s Apocalypse, Gallery Sejul, Seoul, Korea
I GOT LIFE, Lingang Contemporary Art Museum, Shanghai, China
2018 Artist’s Project Kyoungmi Lee, Banyan Tree Club house, Seoul, Korea
Farewell My Love-Waning Splendor, Liang Project Co Space, Shanghai. China
2017 Parallax, Gallery Planet, Seoul, Korea
2015 Utopia as a Distant view, ToSee Gallery, Taipei, Taiwan
2014 Artist’s House, Seong Buk Museum of Art, Seoul, Korea
2012 On Being the Right Size, CAIS gallery, Hong Kong
2011 You Don’t Own Me, CAIS gallery, Seoul, Korea
2009 Street on the Table, CAIS gallery, Hong Kong
2008 Nana Lee and Ranken Kim, PYO South, Seoul, Korea
2007 Room for Nana, C art cafe in CAIS gallery, Seoul, Korea
2006 The Nine Doors, Noam gallery, Seoul, Korea
2005 Nana Inside, IDP gallery, Seoul, Korea

Selected Group Exhibitions

2021 Color Drops, Gallery Marie, Seoul, Korea
Visits from my window sill friends, Artbelt Soje, Daejeon, Korea
New Normal New My way, SOOHOH Gallery, Seongnam, Korea
2020 Iconic, Artdelight Gallery, Seoul, Korea
Up Close 01, M contemporary Museum, Seoul, Korea
On tact, Gyunggi Sang Sang Campus, Suwon, Korea
Art Road 77, Heiri Gallery, Paju, Korea
Super Collection, Superior Gallery, Seoul, Korea
Brave New Gaze: vision, gaze and start, ATELIER AKI, Seoul, Korea
W299 PROJECT, gallery woong, Seoul, Korea
2019 IMAGE; Fascinating Alchemy, Danwon Museum of Art, AnSan, Korea
Viewpoint of Cat, Clayarch Gimhae Museum, Gimhae, Korea
Balanced, B-tree galley, Seoul, Korea
2017 With Companions, Sejong Museum of Art, Seoul, Korea
2014 Reality on the Reality, Art space Jungmiso, Seoul, Korea
K-P.O.P. Korea Contemporary arts, MOCA Taipei, Taipei, Taiwan
The Cultural Code, Springs center of Art, Beijing, China
2012 Jumping Spring, Space K , Seoul, Korea
Out of Frame, Inter Alia, Seoul, Korea
The Carnival of the Animals, Seoul Arts Center, Seoul, Korea
Korea Tomorrow, Seoul Arts Center, Seoul, Korea
2010 The Multiple, Pyo Gallery, Seoul, Korea
2009 Illusion, Parkryusook gallery, Seoul, Korea
The Books, Parkryusook gallery, Seoul, Korea
The Cat-Beings, KHJgallery , Seoul. Korea
2008 Neo sensibility, With SPACE gallery, Beijing, China
Trompe-l ‘oel in Imagination, CAIS gallery, Seoul, Korea
2007 Star Exhibition, Insa Art Center, Seoul, Korea
Sense of Moment, CAIS gallery, Hong Kong
Korean contemporary artist 40-YKA, Insa art center, Seoul, Korea
Critical Perspective, Insa Art Center, Seoul, Korea
Tribute for a Devotee, SP gallery, Seoul, Korea
Real seeing & Real view, Insa Art Center, Seoul, Korea
Recto & Verso of Korean Hyper Realism, LM Gallery, Seoul, Korea
The Story of Cats & Dogs, Dae-Jeon Museum, Dae-Jeon, Korea
Red & Blue, Insa art center, Seoul, Korea
Diversity in Form & Thoughts, Shanghai Duolun museum of Modern Art, Shanghai, China

Awards

2019 24th Sukju Art Awards Winner, Seoul, Korea
2019 LinGang International Young Artist award, Shanghai, China
2003 JoongAng Fine Art Contest, Seoul, Korea
2002 Danwon Art Festival, AnSan, Korea
2002 Shinsaimdang Arts Contest, GangNeung, Korea

Collections

Gyung gi art foundation

National Museum of Modern and Contemporary Art
Suwon District Court
CNCITY Maum Energy Foundation

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